stipendio Antetokounmpo
Giannis Antetokounmpo dei Milwaukee Bucks, Nba (foto ufficio stampa Nba)

Dopo l’annuncio della positività di diversi giocatori NBA al virus Covid-19, tra i quali la superstar Kevin Durant, è stata presa l’imminente decisione di sospendere il campionato della più spettacolare lega di basket del mondo, alla quale hanno fatto seguito le sospensioni delle altre leghe professionistiche americane.

Coronavirus: lo sport USA perde 5 miliardi

Chi pensava che si sarebbe tornati a giocare presto, magari già nel mese di aprile, sarà rimasto deluso dopo la decisione di domenica del centro americano per il controllo e la prevenzione delle malattie che ha imposto la cancellazione o il rinvio degli eventi sportivi con 50 o più persone in programma nelle prossime otto settimane. Questo significa che lo sport non riprenderà prima della metà di maggio.

Il costo della sospensione per le principali leghe sportive americane sarà di almeno 5 miliardi di dollari, secondo i calcoli di Forbes, incluse le perdite legate alla vendita dei biglietti, alle sponsorizzazioni e ai diritti TV.

Il baseball rappresenta quasi il 40% del totale (2 miliardi di dollari) mentre le due principali leghe di basket americano, NBA ed NCAA, subiranno una perdita rispettivamente di circa 1,2 miliardi e 1 miliardo. La NHL, la Nascar e la MLS avranno invece  una perdita totale di circa 900 milioni.

Un’interruzione più lunga o la completa cancellazione dei campionati di basket e hockey, sommati ad un ritardo di mezza stagione per il baseball, potrebbero comportare una perdita di oltre 10 miliardi.

La gravità della situazione riguarda in modo particolare la NBA, visto che le trattative con i media locali e nazionali hanno rappresentato oltre la metà delle entrate della lega per un totale di 8,8 miliardi la scorsa stagione

Quanto stanno perdendo le leghe sportive USA a causa del coronavirus?

“Le offerte nazionali di NBA e NHL TV sono ponderate per i playoff. Se la post season si giocherà, le leghe saranno in grado di preservare la maggior parte, se non tutte, le entrate derivanti da tali diritti”, afferma Chris Bevilacqua, esperto di diritti tv, che ha negoziato dozzine di accordi sui diritti dei media sportivi.

L’accordo attuale, firmato con ESPN e TNT nel 2014, paga l’NBA 24 miliardi di dollari in nove anni, triplicando l’accordo precedente. Alcune squadre poi hanno dei loro accordi con le reti locali, come il contratto di 25 anni da 5 miliardi che i Los Angeles Lakers hanno firmato con Spectrum SportsNet nel 2011.

“È consuetudine prevedere disposizioni in ogni contratto sui diritti tv sportivi per la perdita di partite a causa di catastrofi naturali, interruzioni del lavoro o altre situazioni estreme”, afferma Bevilacqua. “Esistono diversi modi in cui vengono affrontati e negoziati. Non esiste un’unica soluzione”.

A seconda del numero di partite perse, le squadre o le leghe possono offrire ulteriori incentivi a un media partner sotto forma di sponsorizzazioni o di un cambiamento nella divisione delle vendite pubblicitarie.

L’alternativa è un credito per future commissioni sui diritti. Fino ad ora la maggior parte delle partite è stata solo posticipata e non cancellata, quindi non sono state stabilite politiche di rimborso relative a biglietti, sponsorizzazioni e diritti.

Rimborsi, abbonamenti, diritti tv: caos economico per via del coronavirus

“Nessuno vuole restituire i soldi, ma quello che si vuole fare è rendere le altre opzioni più attraenti rispetto al rimborso” afferma Bill Sutton, esperto di sport business e direttore del corso MBA di programmazione e gestione dell’intrattenimento della University of South Florida. “Si rimborseranno i soldi se qualcuno lo chiede, ma non si vuole che questa sia la prima opzione”.

E poi ci sono gli effetti collegati all’interruzione degli eventi e delle competizioni per i quali le città perderanno milioni di dollari in attività economiche.

È difficile quantificare tale cifra, ma si consideri che il Draft della NFL dell’anno scorso ha registrato un record di 600.000 persone riunite a Nashville, creando un impatto economico di 224 milioni di dollari per l’area. Il draft di quest’anno si svolgerà a Las Vegas alla fine di aprile, ma senza pubblico, perciò l’economia ovviamente ne risentirà.

Anche i giocatori sentiranno l’impatto economico di questa interruzione. Gli accordi di contrattazione collettiva per l’NBA e l’NHL richiedono che una parte degli stipendi dei giocatori sia tenuta in conti di deposito in garanzia durante la stagione.

Al termine della stagione, il deposito viene suddiviso tra giocatori e proprietari per garantire che entrambe le parti ricevano circa il 50% delle entrate della lega.

Un’altra clausola nell’attuale contratto collettivo dei giocatori della NBA consente di ridurre gli stipendi dei giocatori di 1/92,6 per ogni partita annullata per eventi di “forza maggiore”, comprese le epidemie.

La stagione è completa per circa l’80%, il che costerebbe al giocatore medio circa 1,5 milioni se la stagione normale non riprendesse. Ma per Stephen Curry, il giocatore più pagato della lega americana di basket, la perdita potrebbe essere di 8 milioni di dollari.