Shevchenko bambini rifugiati
(Foto: Adam Nurkiewicz/Getty Images)

La leggenda del calcio ucraino Andriy Shevchenko ha chiesto un maggiore supporto per la salute mentale dei giovani rifugiati lunedì dopo una visita a sorpresa per incontrare i bambini che sono fuggiti dagli orrori della guerra nel suo paese d’origine. Ha visitato una scuola estiva a Varsavia che sta aiutando i bambini ucraini nel recupero dell’apprendimento e del gioco che sono mancati.

Dall’escalation della guerra cinque mesi fa, in tutta Europa sono stati registrati almeno 5,8 milioni di rifugiati dall’Ucraina, la metà dei quali si stima siano bambini, molti dei quali non hanno accesso all’istruzione da settimane. Le scuole estive di Save the Children per bambini dall’Ucraina in Polonia stanno fornendo un rifugio sicuro dove i giovani possono migliorare la loro istruzione, la salute mentale e il benessere psicosociale.

Shevchenko, 45 anni, ex capitano e allenatore della nazionale ucraina ed ex attaccante di Milan e Chelsea, ha trascorso del tempo nella scuola dove ha visitato TeamUp, un intervento volto a migliorare la salute mentale e il benessere psicosociale dei bambini attraverso il gioco. TeamUp è stato sviluppato e distribuito da War Child e Save the Children ed è supportato da Laureus Sport for Good, di cui è ambasciatore.

Shevchenko ha dichiarato: «Quasi tre milioni di bambini ucraini sono stati costretti a fuggire dalle loro case negli ultimi cinque mesi a causa del conflitto. L’impatto fisico della guerra è evidente, ma non possiamo dimenticare l’impatto psicologico su questi giovani. Non basta togliere un bambino dalla guerra. Dobbiamo eliminare la guerra dai bambini. Lo sport ha un incredibile potere nell’abbattere le barriere e creare speranza nei momenti di disperazione. Oggi a Varsavia, abbiamo visto il meglio dello sport e del gioco durante le attività divertenti ed edificanti di TeamUp. Sono orgoglioso e grato che Laureus stia sostenendo iniziative come questa, lavorando in collaborazione con War Child e Save the Children, per aiutare questi bambini e le loro famiglie. Dobbiamo continuare a lavorare insieme per il futuro di questi bambini».

Shevchenko ha vinto il Pallone d’Oro nel 2004 e si è ritirato dal calcio professionistico nel 2012. È tornato allo sport nel 2016 come assistente allenatore della nazionale ucraina ed è stato nominato capo allenatore nel 2016, ruolo che ha svolto fino al 2021, guidando la nazionale ai quarti di finale di UEFA Euro 2020. Di recente è stato allenatore del Genoa in Serie A. Molti dei bambini incontrati da Shevchenko vivono quotidianamente incertezza, paura e angoscia. Anche quando trovano sicurezza in un altro paese, sono spesso silenziosi e chiusi o sfacciati e prepotenti. Le scuole estive offrono a questi bambini l’opportunità di esplorare ed elaborare le loro esperienze emotive con lo sport e il gioco, assicurandosi che non rimangano indietro nel loro apprendimento.

TeamUp è un metodo di movimento, gioco e sport innovativo e scientificamente provato, che aiuta i bambini affetti da conflitti, dai sei ai 18 anni, ad affrontare le proprie emozioni e ad alleviare lo stress nei loro corpi. Le sessioni di TeamUp sono anche divertenti, incoraggiando i bambini a muoversi, giocare e ridere insieme in modo da fare nuove amicizie e trovare una prospettiva più positiva. Ogni sessione di TeamUp consiste in attività che hanno un obiettivo specifico correlato a un tema come affrontare la rabbia o lo stress e interagire con gli altri.

Le sessioni sono realizzate secondo una serie di principi fissi: «Stesso posto, stessa faccia, stessa ora» e si svolgono almeno una volta alla settimana. Frank Velthuizen, direttore del programma TeamUp a War Child, ha dichiarato: «I bambini sono resilienti per natura, ma hanno bisogno del nostro supporto per comportarsi di nuovo da bambini. Siamo grati per l’opportunità che Laureus offre di fare proprio questo con TeamUp; non solo in Polonia, ma in tutta Europa».

Basile Ema Ebede, Response Team Leader di Save the Children in Polonia, ha dichiarato: «I bambini ucraini hanno vissuto così tanto in soli cinque mesi. Essere costretti a fuggire da casa è un evento che cambia la vita e che spesso si traduce in conseguenze negative che possono persistere per anni. I nostri team continuano a testimoniare gli impatti psicologici ed emotivi che questa guerra sta avendo su di loro. La cosa più importante è offrire ai bambini uno spazio sicuro dove possano esprimere le loro paure e preoccupazioni. I nostri programmi di scuola estiva in Polonia e in tutta Europa forniscono un ambiente favorevole ed educante in cui i bambini ucraini possono mantenere un senso di normalità mentre si impegnano in attività di gioco e apprendimento di supporto. Attività come lo sport e il gioco possono aiutare i bambini a scaricare lo stress e l’ansia. I bambini in Ucraina stanno vedendo cose che nessun bambino dovrebbe mai vedere».

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