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Gigi Di Biagio, ct dell'Italia Under 21 (foto Insidefoto.com)

Il Comitato Esecutivo Uefa riunito oggi a Nyon ha assegnato all’Italia l’organizzazione della Fase Finale del Campionato Europeo Under 21 del 2019: il torneo si svolgera in 4 città italiane (Bologna, Cesena, Reggio Emilia e Udine) e a San Marino. La candidatura della Figc, infatti, ha coinvolto la Fsgc, la Federcalcio sammarinese, che ospiterà cosi’ per la prima volta, assieme all’Italia, la Fase Finale di un’importante manifestazione internazionale. Ad annunciare la decisione dell’Esecutivo Uefa è stato il presidente della Confederazione calcistica continentale, Aleksander Ceferin, nel corso della conferenza stampa svoltasi questo pomeriggio.

La fase finale del 2019 sarà per la seconda volta a 12 squadre, dopo quella del prossimo giugno in Polonia. Il sorteggio per la fase a gironi delle qualificazioni si terrà il 26 gennaio 2017, mentre entro il 20 novembre 2018 si conosceranno le 11 nazioni finaliste che faranno compagnia all’Italia. Il torneo inoltre prevede, per la seconda volta, la partecipazione di 12 nazionali e determinerà anche l’accesso ai Giochi Olimpici di Tokyo del 2020.

Dopo l’organizzazione delle Finali di Europa League a Torino (2014), delle Finali maschile e femminile di Champions League a Milano e Reggio Emilia (2016) e in vista dell’Euro 2020 che disputerà 3 gare eliminatorie e un quarto di finale a Roma, la Figc si conferma così uno dei punti di riferimento del calcio europeo. L’Italia, che è la Federazione con il maggior numero di titoli europei Under 21 (5), ospiterà inoltre per la prima volta la Fase Finale di un Europeo di categoria da quando si disputa in sede unica.

“L’assegnazione degli Europei Under 21 da parte della Uefa è motivo di orgoglio e di grande soddisfazione – ha affermato il presidente della Figc, Carlo Tavecchio -; si tratta di un risultato storico, perché in Italia non li abbiamo mai organizzati pur essendo la Nazionale con più vittorie in assoluto: portiamo nel nostro Paese un altro grande evento che genererà diverse opportunità, in particolare nelle zone interessate dalle gare”.