La sfida tra Sudafrica e Italia ai Mondiali 2019 (Photo by ANNE-CHRISTINE POUJOULAT/AFP via Getty Images)

Il Sudafrica sta valutando l’opzione di aderire al Sei Nazioni dal 2025, il più importante torneo di rugby dell’emisfero Nord. I campioni del mondo si sono lentamente allineati con il rugby dell’emisfero settentrionale: le loro squadre di franchigia – Bulls, Sharks, Stormers e Lions – si sono unite allo United Rugby Championship in questa stagione, che comprende anche squadre provenienti da Irlanda, Scozia, Italia e Galles.

Il Sudafrica Rugby, come riportato dal quotidiano britannico The Times, è anche in trattative con CVC – che possiede una quota del 14% nel Sei Nazioni dal 2021. Il CEO del Sei Nazioni Ben Morel ha dichiarato pubblicamente lo scorso ottobre di essere “molto cauto” nell’espandere la competizione – un pensiero che ha ripetuto al lancio del torneo il mese scorso.

Il Sudafrica ha un vantaggio di tipo temporale, rispetto ad Argentina, Nuova Zelanda e Australia, in motivi di fuso orario, essendo allineato a quello europeo.

«Il Sudafrica ci ha avvertito di star valutando di aderire al Sei Nazioni», ha detto Brendan Morris, amministratore delegato di Sanzaar, l’organo di governo dell’emisfero australe, – aggiungendo – «Abbiamo una serie di accordi di trasmissione internazionali e locali che vengono estesi al 2025. Non c’è mai stato alcun motivo di allarme sul fatto che non avremmo mai rispettato tali obblighi. Stiamo uscendo dai peggiori tre anni a memoria d’uomo dell’impatto finanziario, a seguito della pandemia di Covid-19».

Il mese prossimo gli organizzatori del Sei Nazioni e del Rugby Championship – torneo internazionale annuale nell’Emisfero Sud tra le nazionali di Argentina, Australia, Nuova Zelanda e Sudafrica – si incontreranno a Londra per rinnovare l’idea fallita del “Campionato delle Nazioni” del 2019, un campionato mondiale a più livelli che culmina in una finale ogni due anni, scartati a causa dei timori delle squadre dell’emisfero settentrionale.

«Deve avere un senso commerciale e finanziario per tutti farlo, quindi fa parte della due diligence che tutti stanno intraprendendo ora, ma ci chiediamo se il calendario globale possa avere una narrativa migliore per i fan del gioco e possa guidare un ritorno migliore di quello che otteniamo ora», ha commentato Andy Marinos, amministratore delegato di Rugby Australia.

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